정계정맥류 증상 원인 자가진단 : 왼쪽 고환이 아파요

정계정맥류는 남성의 약 15%가 걸릴 정도로 주변에서 쉽게 볼 수 있는 질병입니다. 그리고 정계정맥류 증상 중 90% 이상은 양쪽 고환 중 왼쪽 고환에서 발생합니다. 이런 이유로 왼쪽 고환이 아프다면 정계정맥류를 의심해 볼 수 있습니다. 이번 포스팅에서는 정계정맥류 원인 및 증상부터 자가진단하는 방법까지 상세하게 알려드리겠습니다.

정계정맥류 원인

정계정맥류는 고환에 있는 정맥에 혈액이 제대로 흐르지 못해 고환 정맥에 늘어짐이 생기면서 발생하는 질병입니다. 고환 혈관을 손으로 만질 때 구불구불한 혈관이 만져진다면 이 질환을 의심해 봐야 합니다.

정계정맥류 원인 : 고환 정맥의 판막이 손상된 모습
정계정맥류 원인 : 고환 정맥의 판막이 손상된 모습

위 그림을 보면 정상상태의 정맥은 판막에 의해 혈액이 한쪽 방향으로만 흐르게 합니다. 하지만 정맥류 환자의 경우에는 판막이 제 기능을 못해서 혈액이 흐르던 방향의 반대 방향으로 역류하는 현상이 나타납니다.

이렇게 정맥의 혈액이 제대로 흐르지 못하게 되면 고환의 온도가 올라갑니다. 그렇게 되면 고환에 습진이 잘 생기고, 통증을 유발하며, 정자 생성 능력을 떨어뜨려 남성 불임까지 일으킬 수 있습니다. 남성 불임의 약 35%는 정계정맥류에 의한 것이라고 합니다.

정계정맥류의 90% 이상은 왼쪽 고환에서 발생합니다. 이런 이유로 왼쪽 고환이 아프면 정계정맥류를 의심해 보라는 것입니다. 또한 마른 체형에 운동을 많이 하시는 분들이 고환에 압력을 많이 가하기 때문에 특히 많이 걸린다고 합니다.

정계정맥류 증상 : 1기, 2기, 3기 진단 단계별

정계정맥류는 증상이 심해지거나 통증이 있기 전에는 알기 힘듭니다. 남성의 15%가 해당 질병을 가지고 있으나 대부분은 증상이 없어 모르고 넘어가는 경우가 많고 불임검사를 하고 나서야 알게 되는 경우가 많습니다.

정계정맥류의 증상은 일반적인 증상과 병원에서 진단하는 단계별 증상으로 구분할 수 있습니다.

정계정맥류 일반적인 증상

  • 고환에 피가 제대로 흐르지 않아 발생하는 묵직한 통증
    : 의사들은 고환에 자물쇠를 채운 것 같다고 표현을 함
  • 고환 정맥에 역류가 계속되어 고환이 작아지는 고환 위축 현상 발생
  • 청바지를 못 입을 정도로 고환이 축 늘어져서 생활이 불편해짐
  • 고환의 온도가 올라가서 고환에 열감이 있음
  • 고환에 울퉁불퉁 튀어나온 혈관이 보임
  • 고환의 온도가 올라가서 정자 활동성 감소
    : 남성 불임, 고환 온도가 1도 상승하면 정자 생성량 40% 감소
정계정맥류에 의해 정맥이 구불구불하게 보이는 모습
정계정맥류에 의해 정맥이 구불구불하게 보이는 모습

정계정맥류 진단 단계별 증상

  • 1기 : 배에 힘을 주는 경우 고환에 혈관이 만져지는 경우
  • 2기 : 가만히 있어도 혈관이 만져지는 경우
  • 3기 : 눈으로 보기에도 구불구불한 혈관이 보이는 경우


정계정맥류 자가진단 방법

위에서 정계정맥류의 증상에 대해 알아봤습니다. 비뇨기과에 간다면 전문의가 바로 진단을 해주겠지만, 솔직히 쉽게 가기 힘든 곳으로 느껴집니다. 그렇다면 병원에 가지 않고 스스로 정계정맥류인지 자가진단을 하는 방법에는 어떤 것들이 있을까요? 간단히 진단하는 방법은 아래와 같습니다.

  • 양쪽 고환의 크기 차이가 많이 나는 경우
  • 고환이 많이 쳐져 있어 청바지를 입기 불편한 경우
  • 고환 주변을 눈으로 봤을 때 구불구불한 핏줄이 보이는 경우
  • 배에 힘을 준 상태에서 고환의 핏줄이 만져지는 경우
  • 오랜 시간 서 있을 때, 고환에 통증과 함께 묵직한 불편함이 있는 경우
  • 고환에 열이 나는 듯한 열감이 있는 경우


정계정맥류는 왼쪽 고환 통증과 남성 불임에 상당한 비중을 차지하는 만큼 주의를 요하는 질환입니다. 자가진단을 통해 정계정맥류를 확인하신다면 치료해야 할 상황인지 의사의 진단을 받아보시기 바랍니다.

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